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Mesopotamia

Mesopotamia viene del griego y significa “Tierra entre dos ríos”, es el territorio localizado entre los ríos Tigris y Éufrates. La civilización moderna que conoces hoy se debe al conocimiento que nos dejó una de las civilizaciones que habitaron en Mesopotamia, Sumeria. No obstante, hubo varias civilizaciones entre los dos ríos, algunas de ellas fueron muy conocidas, como Babilonia o Asiria. Otras en cambio, son menos mencionadas, pero no menos importantes, como la misteriosa civilización Hurrita.

Los mesopotámicos sirvieron de modelo e inspiración al resto del mundo y popularizaron invenciones fundamentales para la civilización humana, como la rueda, la escritura cuneiforme, las ciudades, la realeza, la astronomía, las matemáticas, el sistema sexagesimal, con el que todavía hoy medimos el tiempo. Por no hablar del teorema de Pitágoras, resulta que 1000 años antes, los babilonios escribieron este cálculo matemático en una tablilla de arcilla que se encontraron en la ciudad de Sippar.

Mapa de Mesopotamia

Mapa Mesopotamia

Hay que recalcar que “el mapa que te muestro es totalmente ficticio”, por lo tanto, lo que ves en la imagen solo sirve para tener una clara idea de las civilizaciones que hubo en Mesopotamia. Esto es debido a las guerras que hubo en aquel entonces por trozos de tierra, las civilizaciones se fueron expandiendo y ganando terreno en diferentes épocas.

Los sumerios acabaron desapareciendo por los acadios, absorbieron su religión y muchas de sus costumbres, hicieron algunos pequeños cambios en algunas deidades y sobre todo aprendieron el conocimiento de la inmortalidad, que esta es, la escritura. En un rato te voy a mostrar la cronología que hubo en la antigüedad. Por otro lado ¿Cuántas civilizaciones hubo? Las civilizaciones que habitaron Mesopotamia fueron: Sumeria, Acadia, Hurrita, Babilonia, Asiria, Casitas, Gutis y Amorreos.

¿Qué país es hoy Mesopotamia?

Para ubicarnos donde estaba Mesopotamia en la antigüedad es muy fácil, cubría los países que conocemos hoy como Siria, Irak e Irán. El territorio mesopotámico está compuesto por cuatro unidades regionales: las mesetas de la alta Mesopotamia, las llanuras de la Mesopotamia inferior, las montañas y cordilleras, y las estepas o regiones desérticas.

Por sorprendente que pueda parecernos, los antiguos habitantes de Mesopotamia no poseían una palabra para designar el territorio que ocupaban. Los nombres que utilizaban eran demasiado vagos, Kalam en sumerio o Mâtu en acadio. El término de Mesopotamia fue acuñado más tarde por los griegos. Esta tierra podía alimentar con facilidad a toda la población, permitiendo la explotación de un excedente de cereales, intercambiable por madera, metal y piedra, que era necesario importar.

En esta vasta llanura se cultivaban muchas variedades de trigo, mijo, sésamo y, sobre todo, cebada, que al igual que en la actualidad, es el principal cultivo cerealístico. Podemos conocer los detalles gracias a un enorme texto sumerio fechable en torno al 1700 a.C., describe unas prácticas mucho más antiguas, y que se llama el “Almanaque del granjero”.

Mitos y leyendas

Almanaque del granjero

Según el texto del Almanaque del Granjero, cuenta con una recopilación de consejos dados por un granjero a su hijo, al dictado del dios Ninurta, hijo y «granjero» de Enlil. El campo debe ser en primer lugar regado con moderación, luego hay que desyerbarlo y pisotearlo por un buey para mullir la tierra húmeda, y luego vuelto a arar, nivelado, rastrilleado y majado. Arado y sembrado se hacen por medio de un arado-sembradora, a razón de ocho surcos de «profundidad de dos dedos» por cada banda de seis metros de ancho.

Cuando aparecen los primeros brotes se eleva una plegaria a la diosa Ninkilim, que aleja a los animales dañinos y expulsa a las aves, luego se riega. El riego se repite por cuatro veces: cuando los tallos salen del suelo, cuando son altos «como un felpudo en medio de una barca», cuando alcanzan su máxima altura. Tres hombres proceden a la cosecha:

Uno corta los tallos con la hoz, otro los ata y el tercero forma los haces.

Al igual que en el libro bíblico de Ruth, se recomienda dejar algunas espigas en el suelo, para que la tierra asegure la subsistencia de los «jóvenes» y de los «espigadores». Por último, la cebada es batida durante cinco días por los carros, «abierta» mediante los trillos provistos de láminas punzantes y después cribada con la horquilla.

Cronología Mesopotámica

Sumeria

  • Período de El Obeid (5000-3800 a.C.)
  • Período de Uruk (3800-3100 a.C.)
  • Período de Yemdet Nasr (3100-2900 a.C.)
  • Período dinástico (2900-2340 a.C.)

Acadia

  • Periodo de Sargón de Acadia (2340-2112 a.C.)

Sumeria

  • Recuperación del control sumerio de Mesopotamia o renacimiento sumerio (2112-2004 a.C.)
  • Período de la dinastía III de Ur (2112-2004 a.C.)

Babilonia

  • Período dinastías amorritas (dominio de las ciudades de Isin y Larsa) (2000-1800 a.C.)
  • Período paleobabilónico (1800-1595 a.C.)
  • Período mesobabilónico
  • Dominio de los kasitas (1595-1155 a.C.)
  • Varias dinastías (dinastía II de Isin, dinastía II del País del Mar, etc.) (1150-950 a.C.)
  • Lucha, control y dominio de los asirios en Babilonia (900-612 a.C.)
  • Período neobabilónico (dominio de dinastías caldeas) (612-539 a.C.)
  • Inicio con Nabopolasar hasta Nabónido

Asiria

  • Período paleoasirio (2150-1392 a.C.)
  • Fase formativa previa (2150-1813 a.C.)
  • Inicio clásico con Shamsi Adad I (a partir de 1813 a.C.)
  • Período de Asiria media (1392-934 a.C.)
  • Inicio con Assur-Uballit I
  • Período neoasirio (934-612 a.C.)
  • Época de los grandes reyes como Asurbanipal
  • Entre el 612 y el 539 a.C., la zona de Asiria está controlada por los babilonios

¿Qué hizo la civilización de Mesopotamia?

La importancia de Mesopotamia radica en que fue en esta región en donde tuvo lugar la evolución de los seres humanos de la Revolución Neolítica, causando el descubrimiento de la ganadería y agricultura. Los principales aportes que hemos recibido de este pueblo son los siguientes:

La ciudad

Las primeras ciudades de la historia de la humanidad surgen durante la Edad del Cobre, surgiendo enormes ciudades a una gran velocidad debido al temprano descubrimiento de la agricultura y ganadería. Estas primeras grandes ciudades eran el resultado de la unión de pequeñas aldeas, pero poco a poco se fueron asemejando más a lo que entendemos como ciudad.

La escritura cuneiforme

La creación de la escritura fue un momento clave para la historia humana, ya que permitía el paso de la Prehistoria hacia la Edad Antigua, y por lo que podemos decir que el paso entre estos dos periodos fue gracias a las culturas de Mesopotamia. El primer sistema de escritura fue el cuneiforme, siendo creado por los sumerios y teniendo un papel esencial en el comercio de la región, siendo tan importante que incluso tras la desaparición de los sumerios se mantuvo su utilización.

La rueda

La historia de la invención de la rueda ha sido una de las más interesantes y cambiantes en la historia humana, y han sido muchas las teorías sobre su posible origen. La teoría más aceptada habla de que la creación de la rueda tuvo lugar en Mesopotamia, ya que los restos más antiguos de un carro han sido descubiertos en la ciudad de Ur, perteneciente a la cultura sumeria. Este descubrimiento no es tan solo la muestra más antigua de la rueda en la historia humana, sino que también es considerada como la prueba de que el primer vehículo de la historia de la humanidad se encontraba en la sociedad sumeria.

Agricultura y ganadería

Durante siglos, los seres humanos eran cazadores y recolectores, solo pudiendo comer los que le daba la naturaleza, eran nómadas, ya que debían moverse de localización cuando en una zona se quedaban sin comida. La enorme riqueza de los ríos de Mesopotamia permitió a los ciudadanos de la zona dedicarse a la agricultura y ganadería, y gracias a ello pasar a ser sedentarios y vivir de lo que cultivaban y criaban.

Irrigación e innovaciones agrícolas

No todas las zonas eran igual de prósperas en cuanto a la cantidad de agua y, por ello, los pobladores de Mesopotamia innovaron para crear el sistema conocido como irrigación, que consistían en canales o trincheras para trasladar el agua de las zonas con mayor cantidad de líquido hasta otras más secas, logrando con ello que toda tierra pudiera ser cultivada.

Por otro lado, los mesopotámicos fueron capaces de usar los metales para lograr grandes innovaciones agrícolas, que permitían aumentar la producción y reducir el tiempo que se tardaba en recoger la siembra.

Medida del tiempo

Otra de las aportaciones de Mesopotamia es que comenzaron a medir el tiempo. Y es que algo tan cotidiano como la contabilización del tiempo se puede decir que provenía de los mesopotámicos, ya que fueron ellos quienes fijaron que las horas duraban 60 minutos y los minutos 60 segundos, ya que cada dios representaba un número y el dios An, quien representaban los minutos y horas, estaba representado mediante el número 60. La mayoría de pueblos posteriores adoptaron este sistema como algo natural, causando que muchas civilizaciones, incluidos nosotros actualmente, realicen la contabilización del tiempo mediante el número 60.

Sistema legal

La sociedad de Mesopotamia fue la primera en crear un complejo código legal, en el que se fijaban las principales normas de la sociedad y los distintos castigos por cada una de los delitos, siendo además el primer sistema que fijaba que el condenado podía hablar en su defensa. El código fue escrito por Hammurabi, rey de Babilonia, y fue adaptado a numerosas culturas de forma posterior, modificando numerosos elementos, pero sirviendo como influencia del sistema de legal de muchos pueblos de la Edad Antigua.

Correos

Hoy en día parece muy sencillo el sistema de correos por todo el mundo, pero es interesante conocer que su origen tuvo lugar en los pueblos de Mesopotamia, ya que en la Biblia se comenta como en Asiria los nobles intercambiaban cartas con un complejo sistema de envíos. No sabemos con seguridad si esta correspondencia tan solo se centraba en las clases altas, o por si el contrario era algo común para todos los ciudadanos de las ciudades de Asiria, algo que sería clave para la comunicación en un imperio tan grande.

Avances arquitectónicos

Los grandes avances en la arquitectura también es otro de los aportes de Mesopotamia más destacados. En las culturas mesopotámicas se originaron algunos de los primeros complejos sistemas de arquitectura, siendo regiones y ciudades donde destacan grandes edificios difíciles de encontrar en otras zonas. Un claro ejemplo son los Jardines Colgantes de Babilonia, que conformaban una de las 7 maravillas del mundo antiguo. Entre los principales elementos arquitectónicos originados en Mesopotamia debemos hablar de la cúpula y la bóveda, siendo elementos claves de las obras en siglos posteriores.

Los mitos

Presentes en todas las mitologías del mundo podríamos decir que los primeros grandes mitos nacen en las religiones de las culturas de Mesopotamia, siendo especialmente importantes los que hablan de sus héroes y dioses, que siglos más tarde adaptaría los griegos. Debemos entender que la religión y mitología era anterior a los pueblos de Mesopotamia, pero los mitos sí que era algo nuevo y que tuvo un papel clave en los pueblos antiguos posteriores. Los poemas sumerios son los primeros mitos de la historia de la humanidad, siendo Enki e Inanna los más adorados del «panteón mesopotámico».

Referencias

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